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martes, 6 de marzo de 2012

Descubren cómo el cannabis perjudica la memoria, Esclerosis Múltiple

Descubren cómo el cannabis perjudica la memoria

Marihuana
El cannabis inunda el cerebro con una serie de químicos que alteran el estado de ánimo y los receptores del dolor.
Un equipo de científicos canadienses afirma haber descubierto cómo el consumo de cannabis perjudica la memoria a corto plazo.
El cannabis inunda el cerebro con una serie de sustancias químicas que imitan uno de sus sutiles sistemas de señalización, lo que lleva a alterar la memoria y el estado de ánimo.
Investigadores de la Universidad de Ottawa apuntan como las responsables a los astrocitos, un tipo de células gliales (las que en el cerebro sirven de soporte a las neuronas).
Publicado en la revista especializada Cell, el estudio indica que es posible bloquear la función de los astrocitos con medicamentos basados en cannabis.
Los científicos tratan de encontrar la forma de aprovechar el potencial de estos químicos en la industria farmacéutica de cara a que combatir males como la esclerosis múltiple y el dolor crónico.
Al tiempo, buscan la dosis adecuada con la que evitar el efecto psicotrópico.
El trabajo de los investigadores de la Universidad de Ottawa viene a arrojar luz sobre cómo el tetrahidrocannabinol (THC) influye en el cerebro.
Para científicos británicos, lo más importante es que el descubrimiento podría llevar a profundizar el conocimiento de los componentes químicos del cerebro.

La memoria importa

El estudio sugiere que, en lo que respecta a la memoria, el THC no actúa, como se podría pensar, sobre las neuronas, sino sobre los astrocitos, células gliales.
Para la investigación, criaron ratones cuyos astrocitos no eran sensibles al THC y descubrieron que su memoria espacial no se veía afectada por la sustancia.
"Podríamos hallar la manera de tratar los problemas de la memoria asociados al mal de Alzheimer"
Xia Zhang, Universidad de Ottawa
El descubrimiento podrá ayudar a compañías farmacéuticas a reducir el riesgo de efectos secundarios no deseados en los medicamentos basados en THC.
Sin embargo, y posiblemente más importante, podría arrojar luz sobre cómo funcionan los componentes químicos del cerebro, el sistema endocanabinoide.
Xia Zhang, una de las investigadoras, señala que "casi en cualquier función psicológica en la que se pueda pensar hay endocanabinoides envueltos".
Xia cree que entender cómo este sistema funciona podría abrir el camino a formas de hacerlo más efectivo.
"Podríamos hallar la manera de tratar los problemas de la memoria asociados al mal de Alzheimer", afirmó.
Según la profesora Heather Ashton, de la Universidad de Newcastle, los problemas de memoria asociados al consumo de cannabis son un hecho comprobado. Entender el mecanismo que hay detrás es de lo más interesante.
"Cuando alguien toma cannabis, en algunos casos ves que no pueden recordar una frase justo en el momento de terminarla".
Pero también Ashton está de acuerdo con que los beneficios prácticos de esta investigación podrían al final estar más en entender cómo funciona el sistema endocanabinoide del propio cuerpo.

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