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jueves, 19 de enero de 2012

Las células del cerebro de apoyo a partir de células madre de cordón umbilical

Las células del cerebro de apoyo a partir de células madre de cordón umbilical
Células MadrePor primera vez, las células madre del cordón umbilical se han convertido en otros tipos de células, lo que eventualmente puede conducir a nuevas opciones de tratamiento para lesiones de la médula espinal y la esclerosis múltiple, entre otras enfermedades del sistema nervioso.
"Esta es la primera vez que esto se ha hecho con las células madre no embrionarias", dice James Hickman, de la Universidad de Florida Central bioingeniero y líder del grupo de investigación, cuya realización se describe en la revista ACS Chemical Neurociencia .
"Estamos muy ilusionados de lo que esto podría conducir, ya que supera muchos de los obstáculos que se presentan con las células madre embrionarias".
Las células madre del cordón umbilical no plantea un dilema ético, porque las células provienen de una fuente que de otro modo serían descartados. Otra ventaja importante es que las células umbilicales en general, no se ha encontrado que provocan reacciones inmunes, lo que simplificaría su uso potencial en tratamientos médicos.
La compañía farmacéutica Geron, con sede en Menlo Park, California, desarrollaron un tratamiento para la reparación de la médula espinal con células madre embrionarias, sino que llevó a la compañía 18 meses para obtener la aprobación de la FDA para los ensayos en humanos, debido en gran parte a la ética y las preocupaciones del público vinculado a la investigación con células madre embrionarias. Éste y otros problemas recientemente llevó a la compañía a cerrar su división de células madre embrionarias, destacando la necesidad de otras alternativas.
Las células sensibles
El principal desafío en el trabajo con células madre es encontrar el producto químico u otros desencadenantes que convencerlos de que se convierta en un tipo celular deseado. Cuando el autor principal del artículo nuevo, Hedvika Davis, un investigador postdoctoral en el laboratorio de Hickman, se propuso transformar las células madre umbilicales en oligodendrocitos - crítico células estructurales que aislar los nervios en el cerebro y la médula espinal - miró en busca de pistas de la investigación del pasado.
Davis se enteró de que otros grupos de investigación habían encontrado los componentes de los oligodendrocitos que se unen a la hormona norepinefrina, lo que sugiere que las células que normalmente interactúan con este químico, y que podría ser uno de los factores que estimula su producción. Por lo tanto, decidió que sería un buen punto de partida.
En las primeras pruebas, se encontró que la norepinefrina, junto con otros promotores de crecimiento de las células madre, hacía que las células madre umbilicales para convertir, o diferenciar, en oligodendrocitos. Sin embargo, que la conversión sólo fue hasta el momento. Las células crecieron, pero luego no llegó a alcanzar un nivel similar a lo que se encuentra en el sistema nervioso humano.
Davis decidió que, además de la química, el medio ambiente físico puede ser fundamental.
Para más de cerca las células aproximada de las restricciones físicas cara en el cuerpo, Davis creó una más pequeña, entorno tridimensional, las células que crecen en lo alto de un portaobjetos de microscopio, pero con una placa de vidrio por encima de ellos.Sólo después de hacer este cambio, y sin dejar de ofrecer la norephinphrine y otros productos químicos, que las células totalmente maduras en oligodendrocitos.
"Nos dimos cuenta de que las células madre es muy sensible a las condiciones del medio ambiente", dice Davis.
Potencial médico
Este crecimiento de los oligodendrocitos, aunque crucial, es sólo un primer paso para posibles tratamientos médicos. Hay dos opciones principales del grupo se espera continuar con la investigación posterior. La primera es que las células podrían inyectarse en el cuerpo en el momento de una lesión en la médula espinal para promover la reparación.
Otra posibilidad interesante para el trabajo del equipo Hickman se refiere a la esclerosis múltiple y otras condiciones similares. "La esclerosis múltiple es uno de los santos griales de este tipo de investigación", dijo el Hickman, cuyo grupo está colaborando con Stephen Lambert en la Facultad de Medicina de UCF, otro de los autores de papel, para explorar las posibilidades biomédicas.
Los oligodendrocitos producen la mielina , que aísla las células nerviosas, por lo que es posible para ellos para llevar a cabo las señales eléctricas que guía el movimiento y otras funciones. Pérdida de la mielina conduce a la esclerosis múltiple y otras condiciones relacionadas, tales como la neuropatía diabética.
La inyección de los oligodendrocitos nuevos y saludables pueden mejorar la condición de los pacientes que sufren de estas enfermedades. Los equipos también se espera desarrollar las técnicas necesarias para crecer oligodendrocitos en el laboratorio para su uso como un sistema modelo tanto para una mejor comprensión de la pérdida y la restauración de la mielina y para las pruebas de los nuevos tratamientos potenciales.
"Queremos hacer las dos cosas", dijo Hickman. "Queremos utilizar un sistema modelo para entender lo que está pasando y también para buscar posibles terapias para reparar parte del daño, y pensamos que hay un gran potencial en ambas direcciones."
Fuente: Medical News Today © MediLexicon International Ltd 2004-2012 (19/01/11)
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