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viernes, 3 de febrero de 2012

La ciencia busca un tratamiento común para todas las enfermedades autoinmunes, Esclerosis Múltiple

La ciencia busca un tratamiento común para todas las enfermedades autoinmunes

Esclerosis múltiple
Una mujer con esclerosis, caminando con bastón.
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  • Investigadores quiere usar la misma cura para más de 80 enfermedades.
  • Se desconoce por qué el sistema autoinmune ataca al propio cuerpo.
  • Las más habituales son la diabetes tipo 1, la artritis o la esclerosis múltiple.
Las enfermedades autoinmunes son aquellas en las que el sistema inmunitario ataca las células del propio organismo. El sistema inmunitario se convierte en el agresor y ataca a partes del cuerpo en vez de protegerlo.

Se desconoce por qué en este tipo de dolencias (la diabetestipo 1, la artritis, el lupus o la esclerosis múltiple son algunas de las más frecuentes) el sistema autoinmune ataca al propio cuerpo. Tampoco se sabe por qué lo hace de forma preferencial en ciertos órganos.
Se buscan mecanismos similares para desarrollar fármacos generales"La ciencia busca un tratamiento que las combata de forma conjunta, en lugar de hacerlo de forma individualizada. Para ello, investigadores y compañías farmacéuticas se han lanzado a descubrir "mecanismos comunes" en los más de ochenta tipos de enfermedades autoinmunes estudiadas.

El doctor Juan Carlos López, investigador en Biomedicina y editor de Nature Medicine, explica que las farmacéuticas están dejando de indagar específicamente el lupus o la diabetes tipo 1, para descubrir mecanismos comunes a todas las enfermedades autoinmunes.

Según López, en la actualidad, "el campo de investigación más relevante es detectar los mecanismos moleculares que son similares en toda ellas, para desarrollar fármacos que las ataquen en general".

Inflamaciones y lesiones

Aunque su función es defender al organismo de agentes externos, como virus, bacterias o cualquier otro agente biológico, químico o físico, en ocasiones deja de reconocer como propios a uno o varios tejidos o componentes, generando anticuerpos que atacan a las células, tejidos y órganos. Todo este proceso genera inflamación, lesión y destrucción de células sanas, dando lugar a una enfermedad autoinmune.
En algunas, hay predisposición genética y en otras son factores externosLópez ha subrayado que en muchos casos existe una predisposición genética (como en la diabetes tipo I) y en otras ocasiones un factor externo (como en la fiebre reumática).

Aunque existen numerosas investigaciones en las que se han descubierto listas de genes involucrados en estas patologías, el profesor sospecha que, al tratarse de un número muy elevado, su contribución al desarrollo de la enfermedad "va a ser muy pequeña".

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