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jueves, 23 de febrero de 2012

Contra la esclerosis

CÉLULA MADRE DE CORDÓN UMBILICAL

Contra la esclerosis

Grupo de científicos, que incluye a una de Brasil, usó técnica para el tratamiento de la esclerosis lateral amiotrófica en ratones; los animales tratados vivieron, en promedio, 5 semanas más que el resto.
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Contra la Esclerosis Lateral Amiotrófica.

S. PAULO (O Estado). Una terapia que utiliza células madre adultas procedentes de cordón umbilical humano logró extender la vida de ratones con esclerosis lateral amiotrófica (ELA). El estudio, publicado en la revista PLoS One, contó con una co-autora  brasileña de la Facultad de Medicina de Ribeirão Preto (USP). Los investigadores ya tienen planes de probar el tratamiento en humanos.
 
Los científicos utilizaron ratones transgénicos. Los animales cargaban un gen humano defectuoso que causa la ELA. En realidadad, el gen provoca sólo el 5% de los casos de la enfermedad en humanos. Todavía no hay explicación para los demás.
 
Después de 13 semanas, el ratón transgénico empieza a quedarse paralítico. El cuadro avanza inexorablemente hasta la semana 17, cuando el roedor muere.
 
Los investigadores utilizaron alrededor de 120 animales en el experimento, divididos en cuatro grupos.
 
El primero recibió solo inyecciones de suero fisiológico. Los otros recibieron células madres adultas extraídas de cordón umbilical humano. Para prevenir el rechazo, los científicos también administraron un inmunosupresor.
 
Dos grupos fueron tratados después de la aparición de la enfermedad en la semana 13 - uno de ellos con una dosis baja de células y otro con una dosis alta. El último grupo fue tratado en la novena semana - antes de la aparición de la ELA - con una solución de unas pocas células.
 
Resultados
 
Los animales fueron sometidos a pruebas de coordinación motora y fuerza. Los científicos percibieron que la calidad y el tiempo de vida de los ratones que recibieron las células aumentó considerablemente, de modo especial en los grupos tratados antes de la aparición de la enfermedad o con un gran número de células. Algunos incluso llegaron a 22 semanas de vida.
 
"Es una ganancia grande en ratones, aunque no se hayan curado", afirma María Carolina de Oliveira Rodrigues, médica de trasplantes del Hospital de Clínicas, de la Facultad de Medicina de Ribeirão Preto (USP).
 
Ella participó en el estudio durante sus estudios posdoctorales en Florida, en 2010 y 2011. "Logramos extender la vida de los roedores y dejarlos neurológicamente activos por más tiempo". Ella regresó a Brasil hace seis meses.
 
"El tratamiento antes de los primeros síntomas aún no es aplicable a los seres humanos", indica María Carolina. "No tenemos marcadores para predecir la enfermedad antes de que aparezca en las personas".
 
Los investigadores diseccionaron los animales y percibieron que el tejido nervioso de los ratones tratados estaba menos inflamado. También había un gran número de neuronas intactas.

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